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Dr. Shaps: Enfermedades vinculadas con las bacterias que se encuentran en tu boca

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La boca, con más de 700 especies conocidas de bacterias, levaduras, virus y protozoos, es uno de los hábitats microbianos más diversos del cuerpo humano. Esta compleja comunidad, denominada microbioma oral, desempeña un papel crucial en la salud bucal y general.

Sin embargo, los desequilibrios en el microbioma oral pueden estar asociados con diversas enfermedades no solo en la cavidad oral, sino en otras partes del cuerpo.

El microbioma oral: Un ecosistema complejo

El microbioma oral es una comunidad dinámica de microorganismos que incluye bacterias, hongos, virus y protozoos. Estos microorganismos coexisten en equilibrio, contribuyendo a la digestión, la protección contra patógenos y la regulación del sistema inmunológico. Sin embargo, cuando este equilibrio se ve perturbado por factores como la mala higiene bucal, una dieta rica en azúcares o el tabaquismo, pueden surgir problemas de salud tanto en la boca como en otras partes del cuerpo.

Enfermedades comunes asociadas con el microbioma oral

Caries y enfermedad periodontal: Las caries y la enfermedad periodontal son las afecciones más comunes vinculadas con el microbioma oral. Las caries se desarrollan cuando bacterias como el Streptococcus mutans metabolizan azúcares y producen ácidos que desmineralizan el esmalte dental.  La enfermedad periodontal es una inflamación de las encías, ocurre cuando bacterias como Porphyromonas gingivalis proliferan en el espacio entre las encías y los dientes, llevando a la destrucción del tejido y hueso de soporte.

La relación entre el microbioma oral y las enfermedades respiratorias se debe a la proximidad de la boca al tracto respiratorio. Las bacterias orales pueden ser inhaladas hacia los pulmones, causando infecciones como la neumonía, especialmente en ancianos con mala higiene bucal.

Neumonía: La acumulación de bacterias como Streptococcus pneumoniae y Haemophilus influenzae puede llevar a la neumonía, una infección pulmonar potencialmente mortal.

Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC): La mala salud bucal también se ha vinculado con la EPOC y una función respiratoria deficiente, debido a cambios en el microbioma oral que afectan la función respiratoria.

Cardiopatías: Las enfermedades de las encías, como la periodontitis, están asociadas con un mayor riesgo de enfermedades cardiovasculares.

Inflamación sistémica: La inflamación crónica causada por enfermedades de las encías puede contribuir al desarrollo de enfermedades cardíacas al promover la inflamación sistémica, que afecta negativamente al sistema cardiovascular.

Cáncer de Colon y Recto: Se ha encontrado que bacterias orales como Fusobacterium nucleatum pueden colonizar tumores en el colon y el recto.

Colonización tumoral: Fusobacterium nucleatum tiene una alta afinidad por las células cancerosas, lo que le permite unirse a tumores y potencialmente hacerlos más agresivos, dificultando el tratamiento y reduciendo la esperanza de vida de los pacientes.

Enfermedad de Alzheimer: El vínculo entre la salud oral y la enfermedad de Alzheimer es un área de investigación emergente.

Colonización cerebral: Se ha encontrado Porphyromonas gingivalis, una bacteria común en la periodontitis, en los cerebros de pacientes con Alzheimer, lo que sugiere una posible conexión entre la inflamación crónica de las encías y el deterioro cognitivo.

Consejos para mantener un microbioma oral saludable

Dado el impacto del microbioma oral en la salud general, es crucial mantener una buena higiene bucal para prevenir desequilibrios microbianos. Las siguientes prácticas pueden ayudar a mantener un microbioma oral saludable:

Higiene oral: Cepillarse los dientes dos veces al día y usar hilo dental regularmente ayuda a controlar la placa y prevenir la acumulación de bacterias nocivas.

Visitas al dentista: Visitar al dentista cada seis meses para limpiezas profesionales y exámenes es vital para detectar y tratar problemas bucales a tiempo.

Dieta saludable: Reducir la ingesta de azúcares y consumir una dieta equilibrada puede minimizar el riesgo de caries y enfermedades de las encías.

Dejar de fumar: El tabaquismo no solo perjudica la salud general, sino que también contribuye a desequilibrios en el microbioma oral y aumenta el riesgo de enfermedades periodontales y cáncer oral.

El microbioma oral juega un papel fundamental en la salud bucal y general. Mantener este ecosistema en equilibrio es esencial para prevenir una amplia gama de enfermedades que pueden afectar no solo la boca, sino también otras partes del cuerpo. A través de una buena higiene bucal, una dieta adecuada y visitas regulares al dentista, se puede gestionar eficazmente el microbioma oral y mejorar la salud en general. La investigación continua en este campo promete arrojar luz sobre nuevas formas de mantener y mejorar nuestra salud a través del cuidado del microbioma oral.  

Escucha al Doctor Ilán Shapiro en su programa de salud, Dr. Shaps en La Red Hispana, todos los martes a las 5PM Este | 4PM Centro | 3PM Montaña | 2PM Pacífico. Respondemos GRATIS y en vivo tus preguntas sobre salud a través de Facebook Live en La Red Hispana

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