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Julio trae un calor histórico a la región del “Sun Belt”

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Desde Arizona hasta Florida, e incluso Maine, muchos estados, ciudades y pueblos tuvieron su mes más caluroso desde que comenzaron los registros climáticos.

Julio de 2023, ya reconocido como el mes más cálido en la historia registrada de la Tierra, presentó olas de calor brutales que abrasaron los estados costeros y del sur de América, varios de los cuales experimentaron su mes más cálido jamás registrado, mientras que el Medio Oeste Superior y las Llanuras del Norte estuvieron sorprendentemente suaves.

Para los Estados Unidos contiguos en su conjunto, julio se ubicó como el undécimo verano más cálido en registros que se remontan a 1895, según el informe climático mensual nacional de la NOAA.

Fue el julio más cálido registrado para Arizona, Florida, Nuevo México y Maine. Dado que julio suele ser el mes más cálido del año, el mes también se clasificó como el más cálido de cualquier mes en 129 años de registros para cada uno de estos estados, como se muestra en los promedios mensuales a continuación. La magnitud del récord de calor fue especialmente impactante en Arizona y Nuevo México.

  • Arizona: 85.7 grados Fahrenheit (récord anterior 84.1°F, agosto de 2020)
  • Florida: 84.1°F (récord anterior 84.0°F, julio de 2016)
  • Nuevo México: 78.6°F (récord anterior 76.9°F, julio de 2016)
  • Maine: 70.1°F (récord anterior 70.0°F, julio de 1921 y julio de 1952)

Quince estados adicionales a lo largo de un arco, desde Washington hasta California, pasando por Texas, Maryland y Nuevo Hampshire, tuvieron sus diez primeros julios más cálidos (ver Figura 1 abajo). La mayor parte de la nación estuvo al menos un poco más cálida que el promedio, mientras que se encontró entre los tercios más frescos de los julios registrados en Iowa, Minnesota, Nebraska y Dakota del Norte y del Sur, ya que una persistente baja presión en niveles superiores envió una serie de frentes fríos a través del área, manteniendo las temperaturas relativamente suaves.


Un mapa que muestra que muchos estados en el Noroeste, Sur y Este de los Estados Unidos tuvieron temperaturas muy por encima de lo normal en julio.
Figura 1. Clasificaciones de la temperatura promedio para cada estado contiguo de los EE. UU. durante julio de 2023 en comparación con 129 años de registros que se remontan a 1895. Los colores naranja más oscuros indican condiciones más cálidas; el azul más oscuro denota condiciones más frías. (Crédito de la imagen: NOAA/NCEI)

El calor récord de todos los tiempos se extiende desde el sur de California hasta el sur de Florida

El calor récord de todos los tiempos en julio afectó no solo a gran parte del Cinturón del Sol, sino también a varios lugares más al noroeste y noreste, rodeando un “anillo de fuego” que recorrió los estados del sur de los Estados Unidos.

Aquí tienes una lista probablemente incompleta de ciudades que rompieron o empataron sus récords en julio por el mes más cálido jamás registrado, en muchos casos superando más de mil meses a lo largo de más de un siglo de historia climática. El año de inicio de los archivos climáticos oficiales de cada ciudad se etiqueta como POR (periodo de registro).

Varios de los récords mensuales se establecieron por más de 1 grado Fahrenheit, lo cual es un logro en sí mismo para un promedio mensual en una estación meteorológica a largo plazo. El contraste salvaje en los propios promedios mensuales récord, que abarcan más de 40 grados Fahrenheit, es tan sorprendente como su dispersión geográfica.

  • Quillayute, WA: 63.1°F (empatado con agosto de 2013; POR 1966-)
  • Palm Springs, CA: 98.5°F (récord anterior 97.6°F en julio de 2021; POR 1922-)
  • Las Vegas, NV: 97.3°F (récord anterior 96.2°F en julio de 2010; POR 1937-)
  • Needles, CA: 101.8°F (récord anterior 100.9°F en julio de 2006; POR 1888-)
  • Kingman, AZ: 88.5°F (récord anterior 87.6°F en agosto de 2020; POR 1901-)
  • Phoenix, AZ: 102.7°F (récord anterior 99.1°F en agosto de 2020; POR 1895-)
  • Albuquerque, NM: 85.6°F (récord anterior 83.8°F en julio de 2003; POR 1892-)
  • Roswell, NM: 88.1°F (récord anterior 87.6°F en julio de 2020; POR 1893-)
  • Eagle Nest, NM: 64.7°F (récord anterior 63.4°F en julio de 2011; POR 1929-)
  • Las Vegas, NM: 73.8°F (récord anterior 72.7°F en julio de 2011; POR 1940-)
  • Socorro, NM: 85.0°F (récord anterior 82.9°F en julio de 1951; POR 1893-)
  • El Paso, TX: 91.6°F (récord anterior 88.9°F en junio de 1994 y julio de 2020; POR 1887-)
  • Baton Rouge, LA: 87.8°F (récord anterior 86.3°F en agosto de 2011; POR 1892-)
  • Slidell, LA: 85.1°F (empatado con julio de 1962; POR 1956-)
  • Fort Myers, FL: 86.1°F (récord anterior 85.9°F en junio de 1981; POR 1892-)
  • Tampa, FL: 86.5°F (récord anterior 86.3°F en junio de 2022; POR 1890-)
  • Sarasota-Bradenton, FL: 86.2°F (récord anterior 85.8°F en julio de 2020; POR 1911-)
  • Lakeland, FL: 85.5°F (récord anterior 85.1°F en agosto de 1987 y julio de 2016; POR 1948-)
  • Punta Gorda, FL: 85.8°F (récord anterior 85.1°F en agosto de 1951; POR 1914-)
  • Winter Haven, FL: 85.6°F (empatado con agosto de 1989; POR 1941-)
  • Miami, FL: 86.5°F (récord anterior 85.9°F en julio de 2020; POR 1895-)
  • Dry Tortugas, FL: 88.7°F (récord anterior 87.4°F en agosto de 2011; POR 1950-)
  • Key West, FL: 87.7°F (récord anterior 87.5°F en agosto de 2007; POR 1872-)
  • Marathon, FL: 89.5°F (récord anterior 88.0°F en junio de 2019; POR 1950-)
  • Caribou, ME: 71.5°F (récord anterior 70.9°F en julio de 2018; POR 1939-)
  • Dover-Foxcroft, ME: 71.4°F (récord anterior 70.5°F en julio de 2018; POR 1973-)

La estrella de esta lista de miseria es Phoenix, donde el promedio mensual de 102.7°F (39.3 °C) rompió el récord previo para cualquier mes en asombrosos 3.6 °F (2.0 °C). Ninguna ciudad grande de los Estados Unidos había visto antes un promedio mensual superar los 100 °F; el mes anterior más cálido registrado en cualquier ciudad de Estados Unidos fue 102.2 °F en julio de 1996 en Lake Havasu City, Arizona, según el climatólogo Brian Brettschneider.

Todos los días, excepto uno (31 de julio) alcanzaron al menos 110 °F (43.3 °C) en Phoenix; junto con el 30 de junio, la ciudad soportó una racha récord de 31 días con máximas de al menos 110 °F, y también experimentó una racha récord de 16 días en los que las temperaturas nunca bajaron de 90 °F.

Hasta el 29 de julio, se habían registrado 39 muertes relacionadas con el calor en el condado de Maricopa de Phoenix, con otras 312 muertes en investigación. De manera igualmente alarmante, los registros de mortalidad por calor recopilados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades muestran que el promedio de muertes relacionadas con el calor en Estados Unidos en un período de cinco años casi se ha duplicado desde 2010,

Y eso no incluye este año. (Vea nuestra publicación detallada de 2020 sobre cómo se evalúan las muertes por calor).

Junto con los récords mensuales mencionados anteriormente, al menos dos estaciones meteorológicas de Estados Unidos con un largo período de registro establecieron récords diarios de todos los tiempos en julio:

  • Kingman, Arizona, 114 °F (45.6 °C) el 15 de julio (récord anterior 113 °F el 20 de julio de 2017; POR 1901-)
  • Las Vegas, Nuevo México, 100 °F (37.8 °C) el 18 de julio (récord anterior 99 °F en varias fechas; POR 1940-)

Death Valley, California, tuvo la temperatura más alta registrada en el planeta hasta ahora en 2023: 53.9 °C (129.0 °F) en Saratoga Spring el 16 de julio. Esto está justo por debajo del récord mundial de temperatura medido de manera confiable de 54.4 °C (130 °F), establecido el 9 de julio de 2021. (Una lectura de 134 °F en Death Valley el 10 de julio de 1913, que actualmente se muestra como el récord mundial de temperatura más alta, ha sido cuestionada y descartada como poco confiable por múltiples investigadores).

Furnace Creek en Death Valley, que tuvo 17 días consecutivos con una temperatura máxima de al menos 120 °F, tuvo su segundo mes más caluroso registrado en julio de 2023: una temperatura media mensual de 107.6 °F, justo detrás de julio de 2018 (108.1 °F).

Puerto Rico y Alaska

Las temperaturas récord no solo se registraron en los Estados Unidos contiguos. San Juan, Puerto Rico tuvo su quinto julio más cálido en 125 años de registros, con un promedio de 84.6 °F, después de su junio más cálido en registros (también 84.6 °F). En Utqiagvik, Alaska, julio fue el mes más caluroso en 105 años de datos, con una temperatura promedio de 48.4 °F (récord anterior 48.3 °F en julio de 2019)

¿Cómo se volvieron tan calientes el Suroeste y el Sur de Florida?

A medida que las variaciones climáticas naturales se desarrollan, podemos esperar que algunos días, meses y años superen la tendencia a largo plazo, lo que explica por qué las olas de calor tienden a volverse aún más calientes cuando ocurren en un clima en calentamiento.

La franja subtropical que rodea el planeta en latitudes de 25 a 30 grados norte es conocida por el hundimiento del aire, razón por la cual muchos de los desiertos del mundo, desde el Sahara en África hasta el Sonoran en América del Norte, están ubicados allí. Durante julio de 2023, ese hundimiento parece haberse intensificado aún más de lo habitual. El calor resultante fue tan extendido e intenso que expandió la atmósfera inferior y empujó la superficie de presión de 500 milibares (considerada el punto medio de la atmósfera, típicamente a alrededor de 19,000 pies) a altitudes récord en todo el sur de Estados Unidos. De hecho, la superficie de 500 milibares estaba a alturas récord sobre la mayoría de las áreas tropicales del mundo, así como en muchas partes de las zonas subtropicales.

El lugar obvio para comenzar en el análisis del calor abrasador de julio en el sur de Estados Unidos (y muchas otras partes del mundo, como detallaremos en una publicación la próxima semana) es el calentamiento a largo plazo causado por el uso de combustibles fósiles, que ahora está alrededor de 2 grados Fahrenheit (1.2 °C) por encima de los valores preindustriales a nivel mundial. El programa World Weather Attribution concluyó en un informe del 25 de julio que “el calor máximo como en julio de 2023 habría sido prácticamente imposible de ocurrir en la región de Estados Unidos/México y el sur de Europa si los humanos no hubieran calentado el planeta quemando combustibles fósiles”. El programa estimó que una ola de calor como esta en América del Norte es aproximadamente 3.6 °F (2 °C) más cálida de lo que habría sido sin el cambio climático inducido por humanos.

De manera similar, utilizando su propia herramienta de atribución, llamada Índice de Cambio Climático, Climate Central encontró que “los niveles de calor en julio en el sur de Estados Unidos, México, América Central y el Caribe habrían sido extremadamente improbables sin el cambio climático causado por humanos”. En muchas de las ciudades mencionadas anteriormente que establecieron máximos mensuales históricos, el nivel de calor en ciertos días fue cuatro o cinco veces más probable debido al cambio climático inducido por humanos, según Climate Central.

En ciudades más grandes, incluida Phoenix, la isla de calor urbano es otro factor que agrava las olas de calor (y una isla de calor es un tipo de cambio climático inducido por humanos en sí mismo). Sin embargo, un número de ciudades más pequeñas y pueblos también establecieron récords históricos para julio, como se evidencia en la lista anterior, por lo que las islas de calor no fueron el único culpable. Como señaló la Oficina del Servicio Meteorológico Nacional en San Diego, las temperaturas a unas pocas millas sobre la superficie terrestre, según lo inferido por mediciones de globos meteorológicos y satélites, también estuvieron en niveles récord en julio. Además, los máximos mensuales históricos mencionados anteriormente se establecieron a alturas sobre el nivel del mar, que oscilaron entre 3 pies en Marathon, Florida, y 8,238 pies en Eagle Nest, New Mexico. Ninguna de estas ubicaciones calificaría como una isla de calor urbano en ningún sentido.

Otro factor en juego: durante la mayoría de los años, el Monzón Norteamericano trae un aumento en la cobertura de nubes y la lluvia a lo largo del Suroeste hasta julio. Pero el monzón ha sido débil este año, permitiendo que el paisaje se caliente mucho más fácilmente.

En todo el sur y oeste de Florida, tanto la atmósfera como el océano adyacente estuvieron funcionando a niveles de calor prácticamente sin precedentes en julio. Muchas boyas justo frente a la costa informaron temperaturas de la superficie del mar por encima de 95°F, y en la Bahía de Manatee, la superficie del océano llegó a sorprendentes 101.1°F (38.4°C). Los vientos alisios inusualmente ligeros ayudaron a limitar la mezcla justo debajo de la superficie del mar, permitiendo que la superficie delgada como papel se calentara aún más de lo habitual, como señaló Jeff Masters en una serie de tweets. El flujo de salida rico en materia orgánica de los Everglades también pudo haber aumentado las temperaturas del agua cerca de la costa al oscurecer la superficie del mar y, por lo tanto, absorber más luz solar, agregó.

La temperatura del agua de 101.1°F en la Bahía de Manatee en el sur de Florida podría ser la segunda más alta en la historia mundial, detrás de los 102°F registrados allí en agosto de 2017, un mes con un calor excepcional en las aguas de Florida. Unas semanas después, el huracán Irma de categoría 4 se alimentó de las aguas cálidas; murieron 97 personas y los daños superaron los $60 mil millones.

El calor en el sur de Florida también fue probablemente intensificado en julio por la falta de intrusiones de polvo proveniente del Sahara que refleja la luz del sol. Y el calor regional y global en julio pudo haber recibido impulsos modestos de otras dos influencias continuas que mencionamos en una publicación de julio: una disminución de la contaminación de dióxido de azufre bloqueadora del sol debido al transporte marítimo global desde 2020 y la erupción submarina en enero de 2022 del volcán Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, que aumentó la presencia de vapor de agua (un gas de efecto invernadero) en la estratosfera hasta 15 por ciento.

El granizo azotó nuevamente la nación durante un mes récord de clima severo. Incluso después de un junio marcado por tormentas de granizo tras tormentas de granizo, julio fue un mes excepcional en términos de clima severo, según el Capital Weather Gang del Washington Post. El clima severo fue alimentado en parte por una corriente en chorro que se mantuvo más fuerte de lo habitual para mediados del verano durante gran parte del mes. La corriente en chorro se ha visto comprimida entre una presión baja de nivel superior frío en el Medio Oeste y una presión alta de nivel superior cálido en las Llanuras del Sur.

El Centro de Predicción de Tormentas de la NOAA/NWS registró un total de 6,637 informes preliminares de clima severo, una categoría que incluye tornados, granizo de al menos una pulgada de diámetro y ráfagas de viento de al menos 58 mph. Eso es más alto que el recuento final para cualquier mes en los datos que se remontan a 2004. Para junio y julio combinados, los 532 informes de piedras de granizo muy grandes (de 2 pulgadas o más de diámetro) ya han roto el récord de 378 que se estableció en 2009 para todo el verano meteorológico (de junio a agosto), y todavía falta un mes.

Hasta el 9 de agosto, la NOAA había catalogado 15 desastres climáticos separados en Estados Unidos que superaron los mil millones de dólares, lo que es un récord para esta etapa del año incluso después de ajustar la inflación. Trece de estos desastres fueron debido a clima severo.

Estamos llegando al punto inevitable en el que las pérdidas aseguradas por tormentas eléctricas en Estados Unidos en 2023 superarán los $40 mil millones por tercera vez en la historia (2011 y 2020).

Las pérdidas actualmente promedian más de $1 mil millones por brote; siendo la segunda cifra más alta solo después de 2011.Las bajas recurrentes de nivel superior en el Medio Oeste ayudaron a que nueve estados tuvieran un julio entre los diez más lluviosos (ver Figura 2 a continuación), incluyendo Michigan, Nueva York, Oklahoma, Pensilvania y todos los estados de Nueva Inglaterra excepto Maine. Para los Estados Unidos continentales en su conjunto, fue el julio número 45 más seco de 129 años de registro.

Un mapa de Clasificación de la precipitación promedio para cada estado contiguo de los Estados Unidos durante julio de 2023 en comparación con 129 años de registros que se remontan a 1895. Los estados de Nueva Inglaterra y el estado de Michigan son colorados muy verdes porque tenían un récord de precipitación.
Figura 2. Clasificación de la precipitación promedio para cada estado contiguo de los Estados Unidos durante julio de 2023 en comparación con 129 años de registros que se remontan a 1895. Los colores verdes más oscuros indican condiciones más húmedas; el color marrón más oscuro denota condiciones más secas. (Crédito de la imagen: NOAA/NCEI)

La sequía fue menos generalizada de lo que había sido en los últimos varios julios, especialmente después del invierno húmedo en el oeste de Estados Unidos. Sin embargo, se presentaron áreas de sequía extrema desde Texas hasta Minnesota, según los datos del 1 de agosto en el Monitor de Sequía de los Estados Unidos.

Este artículo fue escrito por Bob Henson y Jeff Masters y publicado originalmente por Yale Climate Connections.

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1 Comments

  1. Basado en el articulo que considero de mucho interés una propuesta valida que tengo y comparto en especial para el estado de California con el tema de la sequia seria: El fomento de uso de coberturas de forrajes, plantaciones agrícolas con recursos hídricos regulados, protección de las fuentes de abastecimiento hídrico, cosecha y almacenamiento de agua de lluvia, aprovechamiento hídrico, siembra de árboles nativos en las cuencas hidrográficas, precautelar el adecuado funcionamiento los sistemas de riego, regular la quema de residuos vegetales para mitigar los impactos negativos al suelo a nivel físico, químico y biológico, así mismo, mitigar la emisión de gases con efecto invernadero como el CO2.
    Con el fin de abordar los desafíos del cambio climático, es fundamental crear y fortalecer la capacidad de los sistemas social, económico y ambiental para enfrentar sus impactos. Para lograr esto, es necesario establecer condiciones propicias que fomenten la adopción de medidas efectivas para reducir las emisiones de Gases de Efecto Invernadero (GEI) y aumentar los sumideros de carbono en los sectores estratégicos. Además, se requiere llevar a cabo diagnósticos precisos mediante ensayos de campo, estableciendo parcelas experimentales que se adapten a la problemática local específica, de manera que los recursos no se desperdicien. Por último, es esencial evaluar los resultados en función de parámetros productivos para asegurar la eficacia de las acciones implementadas. Mediante estas estrategias, se podrá avanzar hacia un futuro más sostenible y resiliente frente al cambio climático, realizando un pequeño diagnostico a través de parcelas demostrativas.

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