Planta de energía solar en el desierto.

Impulsando el cambio: Nevada lidera en energías renovables e impulsa a las comunidades latinas

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Liderando el avance hacia un futuro sostenible

Mientras el rugido del público resonaba en el estadio Allegiant, sede del histórico Super Bowl, un logro igualmente trascendental se desarrollaba silenciosamente bajo la superficie. Por primera vez en la historia de la Super Bowl, el partido se jugó en un estadio alimentado totalmente por energías renovables, un testimonio apropiado del espíritu pionero de Nevada. Este hito destacó el compromiso del estado con la sostenibilidad y subrayó su liderazgo en el desarrollo de un futuro más verde para las generaciones venideras.

Nevada se sitúa con orgullo a la vanguardia del auge de las energías limpias, un brillante ejemplo de cómo el compromiso y la innovación pueden transformar el panorama energético de un estado. Hoy en día, Nevada es ampliamente reconocida por su enfoque adaptativo de la sostenibilidad, con múltiples iniciativas y políticas que la han posicionado como líder en el sector de las energías limpias.

Avances históricos hacia la energía limpia

Nevada ha marcado importantes logros en su camino hacia la innovación en energía limpia. A principios de la década del 2000, el estado reconoció el potencial de los recursos renovables y empezó a aplicar medidas para aprovecharlos. Una iniciativa digna de mención fue el Estándar de Cartera de Energías Renovables (RPS, por sus siglas en inglés), que estableció objetivos agresivos para el uso de energías renovables.

Ciudades y condados de Nevada adoptaron esta visión, con Las Vegas y el condado de Clark liderando la iniciativa. Las Vegas, por ejemplo, se comprometió a que todas sus instalaciones municipales utilizaran por completo energías renovables, un logro alcanzado en 2016. Esto redujo la huella de carbono de la ciudad y marcó un precedente inspirador para otras zonas urbanas.

Más al sur, en Boulder City, se construyó en 2010 una planta de energía solar fotovoltaica – la más grande del país en ese entonces – que fue elogiada por grupos y líderes como un paso hacia un futuro de energía limpia. Hoy en día, la planta solar de Copper Mountain produce suficiente energía para suministrar electricidad a unos 600.000 hogares en California y Nevada, reduciendo al mismo tiempo la contaminación atmosférica. La energía solar se ha convertido en una fuente esencial del suministro eléctrico de Nevada, abarcando el 25,25% de la generación eléctrica del estado en 2022.

La senadora Jacky Rosen, que ha trabajado incansablemente para fomentar soluciones de energía limpia en su estado, dijo: “La energía solar no solo combate la crisis climática, sino que crea empleos bien remunerados y diversifica nuestra economía”. Y añadió: “Debemos seguir apoyando soluciones innovadoras al cambio climático, como el desarrollo de nuestras industrias de energías limpias.”

Nevada ocupa el primer puesto en inversión en energías limpias en EE.UU., y con más fondos en el futuro, el estado puede acercarse a su objetivo del Estándar de Cartera de Energías Renovables de alcanzar la producción de energía con cero emisiones para el 2050. La adopción de energías renovables ayudaría a reducir el impacto de la crisis climática en Nevada. El estado ha experimentado un aumento significativo de los fenómenos meteorológicos extremos relacionados con el clima, que se calcula que han costado hasta 5.000 millones de dólares en daños estructurales en los últimos cinco años.

La necesidad de adaptarse a un clima cambiante es incuestionable, pero la rapidez con la que el estado se adapte es importante. Esto es especialmente cierto para las comunidades vulnerables, como los hogares latinos, que están en primera línea de la crisis climática en todo el estado.

Empoderamiento de la comunidad latina

El compromiso de Nevada a favor de la energía limpia ha reducido el impacto medioambiental y ha aportado beneficios tangibles a sus diversas comunidades. Los latinos de Nevada han visto reducidas sus facturas de energía y se han beneficiado de la creación de empleo en el sector de la energía limpia.

Mercedes Mckinley, organizadora de Ecomadres y residente de Nevada, afirmó: “Los nevadenses que sigan consumiendo gas – incluidas familias como la mía – estarán expuestos a tarifas excesivamente altas en el futuro, porque la base de clientes deberá pagar el aumento de los costos de mantener un sistema más grande.” Y añadió: “Necesitamos soluciones equitativas que ayuden a todos los nevadenses a trasladar sus hogares a la energía limpia.”

Funcionarios electos de Nevada, como la senadora Rosen y la senadora Catherine Cortez Masto, han conseguido fondos para invertir en las comunidades latinas y abordar el tema que Mercedes comenta. Los latinos se han beneficiado de leyes climáticas como el Plan de Energía Limpia, que ofrece reembolsos para realizar auditorías energéticas en los hogares latinos y les ayuda a orientarse hacia una alternativa más sostenible. Los hogares de bajos ingresos pueden recibir créditos fiscales que les ayuden a mejorar sus viviendas, haciéndolas más eficientes energéticamente y ahorrándoles cientos de dólares al año en facturas de electricidad.

El Plan de Energía Limpia también ha traído oportunidades de empleo a estas comunidades. En Nevada se han invertido aproximadamente $9.14 mil millones en comunidades de color y se han creado 11.500 puestos de trabajo: 5 de los 7 proyectos de energía limpia en el estado se han realizado en comunidades con un alto porcentaje de población latina. A nivel nacional, Nevada ocupa el tercer lugar en inversiones y el segundo en puestos de trabajo en comunidades latinas.

La transición a la energía limpia contribuye además a mantener limpias las calidades del aire y el agua en los barrios latinos, lo que evita a los residentes tener que acudir al hospital por problemas respiratorios, como el asma, causados por la contaminación atmosférica. De hecho, un informe del Consejo para la Defensa de Recursos Naturales (NDRC, por sus siglas en inglés) reveló que los estadounidenses pueden ahorrar en promedio más de 2.500 dólares al año en gastos médicos si eliminan la contaminación atmosférica de sus vidas. Ahora más que nunca, cuando el costo del cuidado de salud es excesivamente alto, el gobierno debe encontrar formas de aliviar esa carga, y la energía limpia es una solución.

Mientras Nevada celebra sus logros, es crucial reconocer que el camino hacia la sostenibilidad sigue en marcha. El estado debe permanecer vigilante para ampliar y proteger sus inversiones en energía limpia que benefician la salud, el bienestar y la economía de los latinos y sus comunidades. Nevada y sus líderes pueden continuar dando ejemplo, inspirando a otros estados a seguir su iniciativa. A medida que el mundo se enfrenta a los urgentes retos del cambio climático, Nevada está preparada para servir como un modelo de esperanza y progreso, un reflejo del poder transformador de la acción colectiva para lograr un mañana más limpio y equitativo.

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