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Los trabajadores agrícolas en la historia: unidos por el cambio

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En la década de 1960, los movimientos de contracultura definieron el clima político y económico en los Estados Unidos. El ‘ Movimiento Chicano ’ también conocido como ‘El Movimiento’ aprovechó las libertades laborales, económicas y políticas de las comunidades mexicanas en los Estados Unidos. Líderes laborales como César Chávez, Dolores Huerta y Larry Itliong visibilizaron la difícil situación de los trabajadores agrícolas, en su mayoría mexicanos y filipinos, en las zonas rurales de California. Chávez encabezó manifestaciones pacíficas para promover los derechos de los trabajadores agrícolas y abogó por mejores condiciones de trabajo y salarios justos.  Los activistas enfrentaron huelgas de hambre, enjuiciamiento y violencia a manos de las fuerzas del orden. En 1966, la Asociación Nacional de Trabajadores Agrícolas, fundada por Chávez, y el Comité Organizador de Trabajadores Agrícolas se fusionaron para convertirse en el Comité Organizador Unido de Trabajadores Agrícolas y más tarde en el Comité Organizador Unido de Trabajadores Agrícolas

Hoy en día , aún no existe un estándar federal para proteger la agrupación sindical entre los trabajadores agrícolas, lo que significa que no hay garantía de pago de horas extras o beneficios de salud, discapacidad o compensación laboral. Sin embargo, varios estados han promulgado medidas, incluidos Arizona, California, Idaho, Kansas, Luisiana, Massachusetts, Nebraska, Maine, Oregón y Wisconsin. Según datos de BLS, desde el año 2019, aproximadamente el 1,7% de los trabajadores agrícolas son miembros de sindicatos.

María Moreno, activista latina por los derechos laborales en los años 60, se dirige a una multitud de trabajadores migrantes. Fuente:  https://www.adiosamorfilm.com/

La naturaleza transitoria de la comunidad de trabajadores agrícolas, sumada a la falta de documentación y protección federal, agravan los desafíos que enfrentan los sindicatos para organizar a los trabajadores. El miedo a las represalias y la pérdida del empleo alimentan la desmotivación para que los trabajadores se unan a los sindicatos. Además, con dominio limitado del inglés y poco acceso a información y recursos, los trabajadores agrícolas son más susceptibles a que sus derechos sean vulnerados. 

Con el propósito de llenar este vacío, iniciativas como el Programa Nacional de Capacitación de Trabajadores Agrícolas de AFOP y la Campaña Niños en el Campo (Children in the Fields) también ayudan a empoderar a la comunidad de trabajadores agrícolas. El programa brinda capacitación, recursos e información esencial sobre salud y seguridad para los trabajadores en el campo. Children in the Fields visibiliza “la difícil situación de esta población oculta” a través de la educación, la defensa, la conciencia y la expresión

Un voluntario de Americorps capacita a los trabajadores agrícolas en seguridad contra el calor extremo. 

La lucha por los derechos civiles no ha terminado. Los héroes olvidados de generaciones pasadas y las comunidades desatendidas de hoy están unidos por la adversidad y la lucha por las protecciones fundamentales bajo la ley. Hasta que a los trabajadores agrícolas se les otorguen estos derechos y hasta que todos sean tratados con justicia, organizaciones como la AFOP, prometen continuar la lucha. 

Este artículo fue escrito por Pilar Sauber de AFOP.

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