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Los riesgos que enfrentan los trabajadores agrícolas en granjas productoras

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Los riesgos de los trabajadores agrícolas se dan debido a tareas muy exigentes que tienen que hacer todos los días. Al igual que la siembra, riego y cosecha de frutas y verduras en el campo, la crianza, el cuidado y el cultivo del ganado y las aves de corral son realizados por trabajadores agrícolas en estado de vulnerabilidad.

En 2018, la Oficina de Estadísticas Laborales estimó que 256,100 trabajadores están empleados en granjas, ranchos e instalaciones acuícolas (crianza de peces, crustáceos y algas en agua dulce o de mar). El 40% de estos trabajadores nació en el extranjero, el 22% son mujeres y el 40% no tienen un título de escuela secundaria, según datos del censo de Estados Unidos de 2017

Estos trabajadores agrícolas realizan tareas de rutina relacionadas con el manejo y procesamiento de nuestro suministro constante de productos cárnicos, lácteos, pescado y huevos. Brindan el cuidado diario de aves, cerdos, peces y ganado, lo que incluye criarlos, alimentarlos, moverlos, cargarlos, acicalarlos, limpiarlos, pastorearlos y sacrificarlos.

El comportamiento impredecible de estos animales, combinado con su naturaleza (comprensiblemente) asustadiza, constituye muchos peligros para la seguridad y la salud endémicos de la ganadería. Además de las lesiones musculares y óseas, los cuidadores de animales corren el riesgo de contraer numerosas enfermedades zoonóticas que tienen graves consecuencias a largo plazo. En 2009, los animales fueron responsables del 21% de todas las lesiones relacionadas con el trabajo en adultos en granjas, según el USDA.

Cada vez más operaciones agrícolas comerciales han optado por la eficiencia de los corrales de engorde e instalaciones de confinamiento. De hecho, el 99% de los animales criados para el consumo en los Estados Unidos se crían en operaciones concentradas de alimentación animal (CAFO, por sus siglas en inglés). Los desechos de los animales, restos de alimentos, aspiraciones, el polvo y los productos químicos de estas instalaciones crean una atmósfera tóxica de amoníaco, metano, sulfuro de hidrógeno, pesticidas y dióxido de carbono. 

Este polvo nunca se asienta y siempre está en el aire debido al constante movimiento de los animales. Está siempre presente. Aunque la Agencia de Protección Ambiental reconoce el estiércol como una sustancia que “puede presentar riesgos sustanciales para el medio ambiente y la salud pública si se maneja de manera inadecuada”, aún presenta un grave peligro para la salud pública y ocupacional.

Los trabajadores agrícolas en granjas de aves de corral

Los trabajadores de granjas avícolas manejan aves domésticas designadas para huevos y carne. A pesar de su pequeño tamaño (10 libras para pollos, máximo 40 libras para pavos), las aves de corral presentan numerosas amenazas para la salud y la seguridad de los trabajadores. Por ejemplo, los trabajadores de procesamiento de aves de corral son susceptibles a los virus transmitidos por las aves y las enfermedades dermatológicas, incluidas las afecciones inflamatorias y las infecciones fúngicas debido a la inhalación de cantidades concentradas de polvo contaminado. 

La Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins realizó un estudio que encontró que «los trabajadores avícolas tienen 32 veces más probabilidades de portar la bacteria escherichia coli resistente al antibiótico de uso común, la gentamicina, que otros fuera de la industria avícola».

La Organización Internacional del Trabajo resume los muchos peligros para la salud que a menudo enfrentan los trabajadores avícolas:

  • Enfermedades infecciosas que son comunes tanto en las aves como en los humanos
  • Polvo agrícola y gases tóxicos
  • Productos químicos utilizados en granjas avícolas (para desinfección, etc.)
  • El trabajo físicamente desafiante de manejar cargas pesadas, posturas y movimientos incómodos que causan traumatismos (incluidas caídas) y lesiones musculares y óseas en la espalda, los brazos y las manos.
Fuente: AFOP Health & Safety

Los trabajadores agrícolas en granjas de ganado

Estados Unidos es el mayor productor mundial de carne de res. A partir de 2019, había más de 33 millones de novillas, novillos y toros que pesaban al menos 500 libras según el inventario de ganado del USDA. Es fundamental comprender el comportamiento y las características del ganado para evitar lesiones graves al trabajar con estos animales grandes.

El ganado es muy sensible a la luz, el sonido y el olfato. Son animales de manada que se asustan fácilmente; una sombra o una cadena que traquetea es suficiente para desencadenar un frenesí de miedo y pánico. Sus ojos están posicionados para una visión panorámica con puntos ciegos directamente detrás e inmediatamente delante de su nariz.

Consejos para el manejo del ganado:

  • Evitar los sonidos fuertes y los movimientos repentinos: no gritar, caminar, ni correr.
  • Evitar exponer al ganado a fuertes contrastes de luz – por su visión limitada
  • No pararse ni detenerse directamente detrás del ganado
  • Mantener una compostura tranquila y constante

El ganado representa más lesiones laborales mortales que cualquier otro animal, y comprende dos quintas partes de las 375 muertes de trabajadores asociadas con animales y casi la mitad de las 303 muertes asociadas con mamíferos. Afortunadamente, reconocer y utilizar algunos principios básicos de manejo del ganado puede ayudar a prevenir lesiones y enfermedades cuando se trabaja con estos animales.

AFOP Health & Safety proporciona recursos de educación y capacitación para trabajadores agrícolas sobre seguridad con pesticidas, seguridad con tractores y estrés por calor. Visita la página web de AFOP para obtener más información sobre estos y otros servicios críticos que ofrecen a través del Programa Nacional de Capacitación para Trabajadores Agrícolas. Conoce también los eventos especiales que se realizarán este año para involucrar y defender a los trabajadores agrícolas.

Recursos adicionales

OSHA Hazards & Controls

UMASH: Conference

Tetracycline Antibiotics

Tetracycline Study

Antibiotics Wiki

UMASH: Safety and Health Guidelines

Livestock Handling Tips

Production statistics

BLS Animal Hazards

Working safely with poultry

worksafebc.com

Este artículo fue escrito por Pilar Sauber para AFOP

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