El TLP se manifiesta a menudo en la adolescencia o la edad adulta temprana.

La salud mental y las minorías: No está sólo, hay mucha ayuda disponible

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El Mes nacional de concientización sobre la salud mental de las minorías se celebra durante el mes de julio con el objetivo de generar conciencia sobre los desafíos que enfrentan las minorías.

Cuando la economía de Estados Unidos entró en una profunda recesión por la crisis inmobiliaria que disparó las tasas de interés en 2007, cientos de miles de familias por todo el país perdieron sus casas y sus empleos. Gerardo Alatriste, un inmigrante guatemalteco fue uno de ellos.

“Había trabajado muy duro para hacerme de un patrimonio”, dice Alatriste. “Pero lo perdí todo de la noche a la mañana”.

Fue como una avalancha. Los intereses subieron de manera desproporcionada y perdió su casa. Unas semanas después perdió el empleo. Gracias a que su esposa trabajaba y que tenían una extensa red de familiares y amigos, no terminaron en la calle.

Ese momento de crisis económica quedó grabado en su memoria y afectó profundamente su estabilidad mental, pero nunca buscó ayuda de un profesional. Educado en la escuela de que los hombres deben proveer para sus familias y que no hay tiempo para “sentimentalismos”, Alatriste se dedicó a trabajar siempre con la sensación de que algo malo iba a ocurrir.

“Tenía una crisis de ansiedad que no se trató durante mucho tiempo”, dice el psicólogo Julián Domínguez, quien lo atendió después de que sus problemas de salud mental hicieron crisis.

Como Alatriste hay millones de inmigrantes y de diferentes grupos de minorías que por tradición, desconocimiento o falta de acceso nunca han visto a un profesional de salud mental.

Los retos de la salud mental y las minorías en Estados Unidos

La salud mental de las minorías en Estados Unidos es un tema complejo que tiene muchos ángulos, entre ellos:

Desigualdades en el acceso a la atención: Las minorías étnicas y raciales a menudo enfrentan barreras para acceder a servicios de salud mental. Factores como la falta de seguro médico, la discriminación y la estigmatización pueden dificultar el acceso.

Estigma cultural: En algunas comunidades, existe un estigma cultural asociado con los problemas de salud mental. Esto puede llevar a que las personas no busquen ayuda o no hablen abiertamente sobre sus experiencias.

Factores socioeconómicos: Las minorías a menudo enfrentan desafíos socioeconómicos, como la pobreza y la falta de recursos. Estos factores pueden afectar negativamente la salud mental.

Trauma histórico y actual: Las minorías han experimentado traumas históricos (como la esclavitud, el internamiento de japoneses-estadounidenses y la discriminación sistemática) que pueden tener efectos duraderos en la salud mental.

Salud mental y migración: Los inmigrantes y refugiados también pueden enfrentar estrés relacionado con la adaptación cultural, la separación familiar y la incertidumbre.

El estado actual de la salud mental

De acuerdo con la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales, aproximadamente 1 de cada 5 adultos en los Estados Unidos experimenta una enfermedad mental cada año. Aproximadamente el 4% de los adultos tienen una enfermedad mental que interfiere o limita en gran medida una o más actividades importantes de la vida.

Las enfermedades mentales más comunes incluyen los trastornos por uso de sustancias, los trastornos de ansiedad y los trastornos del estado de ánimo y de la personalidad. Los síntomas físicos y emocionales pueden causar un cambio en el pensamiento, el estado de ánimo, el comportamiento o incluso la capacidad de funcionar.

Las adicciones y las condiciones de salud mental no discriminan por motivos de género, nivel socioeconómico, cultura, color o credo. Sin embargo, los antecedentes y la identificación social pueden crear barreras y luchas únicas para algunas personas que intentan acceder a los recursos y la atención.

La barrera del idioma

El caso de Verónica Acevedo de Los Ángeles es distinto. Tiene problemas de depresión desde hace muchos años. Está consciente de su situación, pero no ha encontrado a un proveedor de salud mental que le inspire seguridad.

“Tengo completamente claro que necesito ayuda”, dice Acevedo, quien dejó de trabajar en una oficina hace nueve años para dedicarse de tiempo completo al cuidado de su hijo Eduardo. “Pero muchas veces me siento sola, vacía, como si le faltara algo a mi vida”, dice Acevedo.

En varias ocasiones ha intentado tomar terapia con psicólogos que le han recomendado, pero no se ha sentido cómoda.

“Si hablo inglés, pero no lo suficiente como para expresar exactamente cómo me siento, entonces me doy cuenta que necesito un psicólogo que hable bien español, pero además que me entienda culturalmente, que sepa a que me refiero cuando hablo de la importancia de la familia”.

Lo que Acevedo y muchas otras personas no saben es que por todo el país hay una extensa red de servicios de salud mental que tienen especialistas que no solo son bilingües, sino que también son biculturales, que pueden entender perfectamente sus necesidades. “Busquen a esos profesionales”, dice Domínguez. “No es necesario sufrir en silencio, siempre hay quien puede ayudarnos”.

Recursos

Para obtener más información sobre cómo apoyar a sus seres queridos, miembros de la comunidad y consumidores, consulte algunos de estos recursos de expertos:

  1. Línea Nacional de Prevención del Suicidio: Si tú o alguien que conoces tiene pensamientos suicidas, puedes llamar al 800-273-8255. También está disponible en español y para personas con dificultades auditivas al 800-799-4889
  2. Administración de Servicios de Abuso de Sustancias y Salud Mental (SAMHSA): Ofrece una línea de ayuda y un localizador de tratamientos de salud mental en línea
  3. Centros para Servicios de Medicare y Medicaid (CMS): Proporciona una herramienta en línea para encontrar proveedores de Medicare
  4. Recursos del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH):
  5. Otros lugares que pueden disponer de recursos de salud mental:

6. Salud Mental América 800-969-6642 nmha.org

7. Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales 800-950-6264 nami.org

8. Alianza de Apoyo para la Depresión y la Bipolaridad 800-826-3632 dbsalliance.org

9.  Línea de texto de crisis nacional Envíe “Home” al 741741

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