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¿Qué es el golpe de calor y cómo evitarlo? Cuídate este verano

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Llega el verano y con ello el aumento de las temperaturas. Aunque en esta época del año la aprovechamos para disfrutar de actividades al aire libre, debemos hacerlo de manera sana y responsable ya que la exposición prolongada al sol puede causar agotamiento por calor, o peor aún, un golpe de calor.

Muchas personas también trabajan al aire libre, y deben tomar precauciones adicionales para mantener su salud durante los calurosos meses del verano. Cada año, cuatro trabajadores agrícolas pierden sus vidas en los trabajos que se llevan a cabo en el campo debido a los golpes de calor. 

Durante el 2022 se registraron récords de temperatura en los Estados Unidos en mayo, con un aumento de entre 20 y 30 °F, debido a una alta presión en la Costa Este provocando vientos en el sur que soplaron aire húmedo y caliente en el noreste.

Gráfica de Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC)

El agotamiento por calor es un estado previo al golpe de calor. Es necesario reconocerlo para prevenir una situación más grave.

Síntomas del agotamiento por calor:

  • Sudoración excesiva
  • Piel pálida y fresca
  • Sensación de calor sofocante
  • Sed intensa y sequedad en la boca
  • Calambres musculares
  • Agotamiento, cansancio o debilidad
  • Dolores de estómago, inapetencia, náuseas o vómitos
  • Dolores de cabeza
  • Irritabilidad (llanto inconsolable en los más pequeños)
  • Mareos o desmayo
  • En los bebés puede verse la piel muy irritada por el sudor en el cuello, pecho, axilas, pliegues del codo y la zona del pañal (sudamina)

Los golpe de calor son unasituación muy grave que puede llegar a requerir atención hospitalaria. Los síntomas más comunes de los golpes de calor incluyen:

  • Temperatura corporal mayor a 104 °F (40 °C).
  • Piel roja, caliente y seca (se agota la transpiración)
  • Respiración y frecuencia cardiaca acelerada
  • Dolor palpitante de cabeza
  • Alteración del estado mental y del comportamiento como: vértigos, mareos, desorientación, delirios, confusión o pérdida de conocimiento, convulsiones

 Los golpes de calor se pueden prevenir y evitarlos, para ello ten en cuenta los siguientes consejos. 

¿Cómo evitar un golpe de calor? 

  • Hidrátate  abundantemente
  • Evita bebidas con cafeína o altas en azúcar
  • No tomes bebidas muy frías o calientes
  • No comas alimentos pesados
  • Reduce la actividad física en los horarios de mayor calor
  • Permanece en lugares ventilados y frescos
  • Vístete  con ropa holgada, liviana, de algodón y colores claros
  • Protéjete del sol mediante el uso de un sombrero de ala ancha y lentes de sol
  • Utiliza bloqueador solar con factor de protección (SPF) 15 o más alto 30 minutos antes de salir
  • No te expongas  al sol entre las 10 am y las 4 pm
  • No consumas bebidas con alcohol ya que aumentan la temperatura corporal y las pérdidas de líquido. No es conveniente tomar cerveza ante la sed y el calor
  • Evita esfuerzos físicos o actividades deportivas exigentes. Procura hacerlas en horarios donde el sol ya se retiró
  • Siéntate  y descansa cuando sientas mareos o fatiga

¿Quiénes están en mayor riesgo de sufrir un golpe de calor?

 Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) las siguientes personas están en mayor riesgo de sufrir un golpe de calor:

  • Los bebés y niños pequeños
  • Las personas de 65 años o más
  • Las personas con sobrepeso
  • Las personas que tienen una enfermedad física, especialmente una afección cardiaca o presión arterial alta, o las que toman ciertos medicamentos, como los que se usan para tratar la depresión, el insomnio o los problemas de circulación
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